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17.08.2004

Real's vermarkteter Wahlfreiheitsgedanke [Update_5]

schlossipodEs ist schon (viel zu) viel geschrieben worden über die Real-Harmony vs. Apple-iTMS Geschichte und wenn auch Apple's Reaktion in der Wortwahl etwas albern war, ist Real's Schrei nach der Freiheit des Konsumenten doch ein erhebliches Stück alberner. Mit massivem und wahrscheinlich ziemlich verschwendetem finanziellen Aufwand hat RealNetworks jetzt die Preise in seinem Music Store auf limitierte ('multiple weeks') Zeit um die Hälfte gesenkt (Single für einen halben Dollar, Album für fünf), eine Kampagne (inklusive ganzseitiger Anzeige in der NYT) gestartet und ein auf PostNuke basierendes Blog namens Freedom of Music Choice gestartet. Dieses enthält eine hingeklatschte Blogisphere (sic!), einen auf Überschriften limitierten RSS-Feed, einen Link zur Online Petition 'Hey Apple, Don't Break My iPod!' (die momentan lustige 89 Unterzeichner besitzt, von denen der größte Teil Real wüst beschimpft) und eine tatsächlich mutig aktivierte Kommentarfunktion, die ebenfalls schon fleißig benutzt wurde, um die Kampagne zu verspotten.
"They won't be 49 cents forever," Bernoff said. "They will probably lose somewhere in the range of about $2 million between now and when the promotion is over, and that has to stop because it's no way to run a business." gegenüber AP.
Apropos RealNetworks und Zahlen; aus dem letzten Quartalsbericht: Ein Verlust von 4,6 Millionen Dollar bei einem Umsatz von 65,5 Millionen Dollar (via tingilinde).

Update: CNET liefert aus gegebenem Anlass ein Interview mit Real Chef Rob Glaser: "You are in licensing talks now for Harmony?
I would say preliminary talks. We just introduced Harmony three weeks ago, and we're just releasing the RealPlayer with Harmony as a consumer product Tuesday, so any of the conversations we're in are in very preliminary phases."

Update_2: Mit dem Verschwinden des Links zur unterhaltsamen Petition ("Real really sucks. This is a total new low for them. Don't they have anything better to do than bash a perfect company, music device, and a Music Store/Jukebox? Go Apple! They whipped your sorry ass LONG ago! Don't you have some bankruptcy to take care of? I'd gladly pay the extra 50 cents. No Mac support? What the F--- is that? Freedom of choice my ass! I really hope this backfires on you, Real. Steve Jobs is GOD! I'm stickin with iTunes.") vom "Freedom" of Music Choice Unblog (Danke, dresa) wurde dort auch direkt die Kommentarfunktion abgeschaltet, wahrscheinlich um den Freiheitsgedanken zu verstärken.

Update_3: Das wird immer unterhaltsamer, Real hat eine zweite beinahe gleichlautende Petition veröffentlicht, bei der nun einfach keine Kommentare mehr angezeigt werden und die mit Sicherheit fleißig von Real-Mitarbeitern zwangsunterzeichnet wird.
Bei cnet findet sich eine Einschätzung von Forrester Analyst Josh Bernoff: "RealNetworks slows MSN's Music Store launch, but boosts its format. MSN must wait to launch its rumored digital music store--launching during the RealNetworks promotion would be suicidal. But Microsoft's media format will benefit because RealNetworks supports music in secure Windows Media format and portable music players that use it."

Update_4: Ich hatte mir vorgenommen, das Wort 'Real' wenigstens für heute aus meinem Wortschatz zu streichen, aber man kommt einfach nicht daran vorbei. Die Kommentare des Haha-Blogs wurden inzwischen wieder aktiviert, kommentiert werden kann allerdings erst nach Registrierung mit gültiger email-Adresse (Schelm - Böses - denkt): "When we started this morning, we had (the ability to post and read) comments on the petition, but we felt there was a vocal minority coming to the site that would intimidate others from actually learning about the freedom of choice in music," Shaffer said. "There was a lot of obscenity and personal comments" about Chief Executive Rob Glaser, said senior vice president Dan Sheeran. Visitors can now leave their comments elsewhere on the site, though only after a more formal registration process. "The standard registration process for registering to leave comments is to provide your e-mail address," Sheeran said. "We overlooked that requirement initially, then corrected it later. Our objective was not to get rid of comments we didn't agree with." Das alles gab eine Real Sprecherin gegenüber seattlepi.com zu Protokoll, wobei sie Tränen der Verzweiflung vergoss.
Eine Gegen-Petition musste zwangsläufig folgen, diese versammelt inzwischen mehr 'Unterzeichner' als die Kommentar-kastrierte Realeigene Petition.

Update_5: Es fängt an bedenklich zu werden, aber der Link zu Gizmodo darf nicht fehlen. Dort editorialisiert Stanford May die ganze Geschichte auf höchst unterhaltsame Weise: "In another masterful jab at themselves, Real has quietly replaced the original petition with a new one that doesn't allow comments, proving not only that they don't know much about the digital music market, but they know even less about the Web. You can't newspeak something on the Internet; you'll have to acknowledge your error or a million sharp-eyed fact-checkers will pick you to pieces. I really have to hand it to Glaser. Steve Jobs may someday permit licensing Fairplay technology to competing music services, but Real's CEO, almost assuredly a dedicated Apple worshiper, has single-handedly insured that his own company won't be one of them."

Posted by Leo at 11:15 | Permalink

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